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英国的红茶与赌博

CYJDBJ 茶叶历史 2019-02-14 22:04:37 红茶
       自古繁盛而英国人必定热衷的事物便是赌博。红茶自然也是打赌的对象。19世纪中叶,从厦门或上海,福州的港口出航的帆船能在多少天内抵达泰晤士河的港口也成为了打赌的内容。最先到达的货物大受追捧,会以高价交易售卖。
       漂浮在蔚蓝大海上的三桅帆船被比喻做华丽的贵妇人,如明星演员一般撩动人心,船舱中堆满了一箱100磅的红茶,展开争分夺秒的激烈竞赛。
       1849年,英国废止了过去200年间实施的航海条令,许可美国船只直接从中国将红茶运至英国。结果,使用东印度公司有达摩船之名,船身粗矮且船速慢的货船的英国茶商输掉了比赛,无法再拿到新茶。最先在这期间反超,率先将茶叶运到,赢得赌局的是美国船,将此视为屈辱的伦敦人因此大动肝火。
       运送红茶的快速帆船被称作运茶快船( tea clipper)。英国于1859年开始着手建造运茶快船,之后的10年间内,至少有26艘帆船下水。
       每到春天,当中国出产的新茶开始出货,就会举行运茶快船的竞选赛。比赛航程为从中国出发到进入伦敦泰晤士河港口为止。夺得第一名的船会获得奖金,运送的红茶不仅会成为高价的拍卖品,每磅红茶还另外有6便士的奖金。
       报纸的航运新闻随时报道船的状况,市民们都为此狂热。可以看见泰晤土河沿岸港口的餐厅和咖啡店天天座无虚席,拿着望远镜的坤士淑女们挤满了店内。
       1866年举行的比赛是最令人兴奋不已的。参赛的船有1864年下水的爱丽尔号,早一年于1863年下水的太平号和塞利卡号,此外还有11只船参加了竞赛。争夺冠军的是上述的3艘船,它们第91天便通过了亚速尔群岛,而进入英吉利海峡时,爱丽尔号和太平号齐头并进。到了第99天,爱丽尔号和太平号拉开了足够的距离,领先驶入了泰晤士河。但是爱丽尔号体大水(体下的)深,进港多花了不少时间,而太平号则在这期间反超,率先成功停靠。
       这场竞赛是势均力敌的平局,因此双方均获得了人们的赞赏。而为人们带来了乐趣的两艘船的船主则平分了奖金。
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