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托马斯·立顿的传奇人生---由难民成为红茶之王

CYJDBJ 茶叶历史 2019-02-25 21:08:03 立顿 红茶
       托马斯·立顿的父母原本是爱尔兰的农民,在1840年代发生爱尔兰大荒时作为难民逃到了苏格兰。托马斯·立顿于1850年5月10日出生在苏格兰的格拉斯哥。托马斯·立顿拥有不平凡的一生也是传奇的人生。
       儿时的托马斯十分贫穷,父母在闹市开了一间小杂货店,贩卖黄油、火腿、培根和鸡蛋之类,托马斯从小便在店里帮忙。那时起他就十分机敏能干,面对来店的客人,对方是苏格兰人他便说苏格兰语,对方是爱尔兰人时就用爱尔兰口音搭话,人们因此觉得十分亲切而光临。
       到了10岁时托马斯为了补贴家用开始在文具店工作,还在工资更高的衬衫定制店里工作过。只要一有空,托马斯就会去港口,眺望着来自外国的船只,思考着将来要远渡美国干成一番事业。
       机会来得出乎意料的早。13岁的托马斯在港口发现了前往纽约的船,并且想办法成功地上了船。来到美国后,托马斯换了烟草种植园等若干个工作,终于找到了一直以来想干的百货店食品贩卖工作。托马斯在此学会了进货、销售、接待客和直传商品的方法,正是如鱼得水,而工作热心的他升职也十分顺利,当时照这样干下去,日后一定能担当重要职位。
       然而刚刚19岁的青年却放弃工作,带着辛苦工作积攒下的500美元,回到了有父母等待的格拉斯哥。
       1871年5月10日,托马斯用这笔资金作为本钱,在斯托布克罗斯( Stobcross)街开了一间自己的店,当天正是他21岁的生日。店中经营的商品和父母的店里一样,有奶酪、火腿、培根、黄油和鸡蛋,还有从爱尔兰进货的产品。店员是他本人和一名打下手的少年再加上一只猫。
       在美国磨炼了工作才能的托马斯的理念是“做生意的资本是身体和广告”。而另一条信念则是从最爱的母亲那里学到的“产品要从生产者处直接进货,托马斯活用独特的宣传销售新鲜而廉价的商品,迅速地扩张自己经营的店铺。至1880年时他已经拥有二十多家店,雇佣着800名以上的员工。
       立顿不止步于食品而开始参与红茶销售也是理所当然的结果。
       立顿采取的红茶销售方法大大打破了当时的习惯。与之前茶叶商称重贩卖的方式不同,而是事先称量茶叶,装入1磅到1/4磅不等的几种口袋中,摆放在店内,等顾客前来时可以立即交付。快捷、卫生且廉价,再加上袋子上可以印刷立顿的名称,立顿之名变得广为人知。
       托马斯又采取了进一步的行动。根据红茶的滋味和茶香会因水质而变化这一点,配合各地水质而调制茶叶,制作了各地区独有的红茶。人们对这些红茶有了对故乡的亲近感,甚至于都不愿喝立顿之外的红茶了。
       托马斯看到红茶销售范围扩大,意识到有一件非做不可的事一实践来自母亲的训导:“商品要从生产者处直接买来。”
       1890年夏天,托马斯来到了锡兰岛。之后他便进入有茶园的山岳地带,在当地滞留的短短几周内便投资10万英镑以上,购入了茶园。其中他选择要直接经营的是位于乌沃地区的丹巴特尼茶园。茶园位于乌沃山脉的南端,自海拔1400米至2200米,覆盖面积多达1734英亩。
       托马斯在这里盖了屋子,满意地眺望着从此处可看到的溪谷中的茶园。然而,沉浸在这种环境中享受并非他的个性。事实上,他在这间小屋里只住过寥寥数次。
       托马斯下力气整备茶园,用索道将摘下的茶叶运到山顶,迅速大批引进最新型工场机械,为制作品质优异的红茶而推进事业发展。结果是用低价生产出了比其他任何地方都卫生而优质的红茶。
       红茶很快收获了反响。1891年8月25日,伦敦的明辛街的茶叶拍卖会上,丹巴特尼的红茶以每磅36英磅15先令的上最高价拍出。
       托马斯十分淡定地说:“正和母亲的教诲一样。”能多接近生产者,或者自己成为生产者,才能快速地向消费者提供令人满意而又新鲜廉价的商品。
      “从茶园直接到茶壶”当时制作的宣传标语流传了下来,成为通行至今的名言。
       托马斯终生未婚。有人问他不结婚的理由,他是这样回答的:“立顿红茶的价格太便宜了,养不活妻子。” 这是个爱尔兰人才会讲的笑话,但同时也是表明立顿“用最低价移销售最优质茶叶”这一信念的一句话。
       托马斯在丹巴特尼盖的屋子保留至今,现在也有众多访客。从沙龙的大窗户向外望去,可以看到呈扇形展开的英式花园,而越过花园更可望见远处笼罩在薄雾轻烟中的溪谷。
       仅仅120年前,托马斯也坐在这里喝着红茶,看着同样的景色。工场长这样告诉我:“每天早上整10点钟时,山上就会起雾,变得什么都看不见,雾笼罩而滋润着茶叶。但是过大约40分钟雾就会散去,强烈的阳光会烘干茶叶。几十年前起就一直是这样了。”
       综上所述19世纪的红茶史中,除开川宁,还有一个无论如何也不可忘记的人,他便是短短一代间便赢得了“红茶之王”美誉的托马斯·立顿。
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